Una guía para principiantes para fotografiar el cielo nocturno

La fotografía del cielo nocturno es uno de los campos más hermosos de la fotografía. Sin embargo, girar la cámara hacia el cielo para fotografiar estrellas no es tarea fácil.

Estamos aquí para compartir todos los conceptos básicos que necesita, desde ajustar su configuración hasta comprar accesorios de cámara para astrofotografía.

Equipos de fotografía para astrofotografía

Cámara

Cuando se trata de fotografía del cielo nocturno, necesita una DSLR o una cámara sin espejo. Las opciones con altas capacidades ISO no son necesarias. Lo que necesita son opciones que se consideran ISO invariantes.

Además, tu cámara debe permitirte disparar en formato RAW. ¿Por qué? Porque RAW te permite editar tus archivos sin perder calidad.

Un modelo básico como la Canon 1300D suele ser lo suficientemente bueno para la astrofotografía.

Las cámaras sin espejo M4/3 como la Olympus OM-D EM-10 MK III son impresionantes debido a su factor de recorte de 2x. Le permite acercarse a los objetivos con teleobjetivos más cortos y económicos que los que tienen cámaras de fotograma completo.

Puedes consultar nuestro post sobre las mejores cámaras de astrofotografía aquí.

Lentes

No necesita tener la última lente graduada profesional para hacer fotografías del cielo nocturno. En su mayor parte, el enfoque automático o la estabilización en la lente/en la cámara no son necesarios en astrofotografía.

La verdad es que uso viejos lentes manuales de la era de la fotografía cinematográfica.

Lo que necesita es una lente sin demasiada aberración cromática en aperturas relativamente amplias. Aquí es donde los lentes ED modernos y los refractores APO que usan vidrio de baja dispersión a menudo tienen una ventaja sobre muchos lentes heredados antiguos.

Una excelente manera de verificar si puede usar su lente en astrofotografía es buscarlo en Astrobin. Es un gran sitio gratuito y una base de datos de imágenes donde fotógrafos como tú pueden contribuir.

Finalmente, debe optar por lentes que funcionen bien con aperturas en el rango de f/2.8 a f/5.6 para astrofotografía de cielo profundo. Las lentes más lentas requieren exposiciones más largas e incluso más imágenes para apilar.

Las distancias focales típicas para la cámara de fotograma completo son:

  •  50 mm para imágenes de campo estelar amplio;
  • 135 mm para acercarse a constelaciones pequeñas o campos de estrellas más estrechos;
  • teleobjetivo más largo para primeros planos de nebulosas y galaxias;
  • Teleconvertidores para extender el alcance de su lente. Tiende a cortar parte de la luz que entra en la cámara. Sin embargo, es ideal para la fotografía de Luna Sol. También puedes usarlos para capturar otros objetos celestes como la Nebulosa de Orión y las Pléyades.

Si desea ver qué tan grande será un objetivo en el campo de visión de su sistema de lente de cámara, puede usar el software gratuito Stellarium. Simplemente inserte la información para el sensor de la cámara y la lente (telescopio).

Un ejemplo de fotografía nocturna del paisaje del bosque estrellado.

Un consejo. No te quedes atascado llenando el marco a toda costa. Las distancias focales muy largas y los grandes aumentos son un desafío. Recortar su imagen es perfectamente aceptable en astrofotografía.

Accesorios imprescindibles

Si no puedes darte el lujo de hacer fotografías del cielo nocturno desde tu jardín y tienes que ir de mochilero como yo, estarás en el campo por un tiempo. Deberá llevar su equipo y otras cosas para que sus viajes Astro sean más cómodos. Prefiero usar mochilas parecidas a las de los montañeros, como las de la serie F-stop mountain.

A continuación se muestra una breve lista de los accesorios de fotografía esenciales que debe tener con usted:

  1. Obturador remoto con intervalometro;
  2. trípode resistente;
  3. Mochila para cámara con algo de espacio para tus cosas;
  4. Montura ecuatorial ligera con accesorios;
  5. Una brújula clásica es más fiable que la de tu smartphone, y es fundamental para una excelente alineación polar de la montura;
  6. filtros UHC y LPR (Baader, Hoya, etc.) para potenciar el contraste de las imágenes y combatir la contaminación lumínica;
  7. Calentador de tira de rocío USB para evitar que la lente se empañe en condiciones frías y húmedas. Un banco de energía para alimentarlo;
  8. Cubierta de lente;
  9. Baterías de repuesto y una tarjeta de memoria de alta capacidad;
  10. Linternas frontales con luz roja para ver lo que haces sin estropear tu adaptación nocturna;
  11. colador de té/cocina para ayudarte a concentrarte en las estrellas;
  12. Smartphone con aplicaciones de astronomía;
  13. Software de posprocesamiento, como Photoshop;
  14. Software de reducción de ruido, como Noise Ninja.

Sujetos para astrofotógrafos de DSLR

No hay escasez de temas para la astrofotografía. Están la Luna, el Sol, las constelaciones, las estrellas e innumerables objetos del cielo profundo. Puede mantenerse ocupado durante muchos años.

la luna y el sol

Puedes capturar la Luna y el Sol con un teleobjetivo largo. Ni siquiera necesita un trípode si tiene estabilización de imagen.

¡Advertencia! NO intente observar el Sol ni fotografiarlo sin usar un filtro diseñado adecuadamente. Son baratos y salvarán sus ojos y su equipo.

Díptico que muestra una impresionante fotografía del sol y la luna

Este artículo trata en detalle la fotografía de la Luna y el Sol. Es un excelente lugar para comenzar a tomar fotos nocturnas.

Estrellas y cúmulos estelares

Además de fotografiar el Sol y la Luna, también puedes intentar fotografiar las estrellas. Sirius y Betelgeuse son ideales, especialmente si tiene un teleobjetivo largo y un teleconversor.

Algunas parejas celestes son famosas en la fotografía de estrellas. Pollux y Castor o Procyon y Gomeisa son un gran ejemplo, donde una estrella es naranja («fría») y la otra azul («caliente»).

Un cielo lleno de estrellas con la constelación Canis Minor.

Los cúmulos de estrellas también son hermosos.

Las Pléyades es una región de estrellas brillantes, calientes (de ahí el color azul) y jóvenes empapadas en nubes de polvo. Le dan una nebulosidad azul clásica.

Una fotografía del cielo nocturno de las Pléyades y su clásica nebulosidad azul

Este cúmulo es muy brillante (magnitud aparente 1,6) y grande (tamaño aparente de unos 2º). Puedes verlo desde una gran ciudad.

Constelaciones y campos de estrellas

Con un objetivo gran angular, puede fotografiar constelaciones por la noche con la Vía Láctea brillando sobre un paisaje. Lo discutí en este artículo.

Las constelaciones de Orión completas tomadas con una lente de ojo de pez

También puede tomar fotografías de constelaciones de estrellas como parte de amplios campos de estrellas. El objetivo aquí es capturar las numerosas nebulosas y nubes de polvo que forman parte de la constelación.

Si estás en el hemisferio norte, uno de los mejores objetivos es la constelación de Orión. Su forma es tan única que puedes verlo en lo alto del horizonte invernal.

Gracias a las tres estrellas en línea que forman el cinturón de Orión, esta constelación es un excelente lugar para comenzar a tomar fotografías de estrellas.

Fotografía nocturna del Cinturón de Orión, Bellatrix, Betelgeuse, Alnilam

Esta región es rica y compleja, con muchas nebulosas brillantes. Ahí está la famosa Nebulosa de Orión (M42). Y luego la Nebulosa de la Llama, la Nebulosa de la Cabeza de Caballo, la Nebulosa del Hombre que Corre y el Bucle de Barnard.

También contiene las estrellas brillantes y coloridas de Betelgeuse (roja) y Rigel (azul).

A la derecha de Rigel, está la Nebulosa Cabeza de Bruja, más oscura. A la izquierda de Betelgeuse, está la Nebulosa Roseta.

Fotografía del cielo nocturno de Rigel, Nebulosa Cabeza de Bruja, Betelgeuse, Nebulosa Roseta

Con una lente de 300 mm en una cámara de fotograma completo, puede acercarse al cinturón y la espada de la constelación de Orión. Así obtendrás un retrato familiar de las nebulosas Orión, Running Man, Flame y Horsehead.

Captura del cielo nocturno de Orion, Running Man, Flame y Horsehead Nebula

Otros objetivos notables son Auriga. Contiene la Nebulosa de la Estrella Llameante y la densa región de Deneb (aquí abajo).

Puedes ver las brillantes Nebulosas de América del Norte y Pelícano en la Constelación de Cygnus.

Fotografía del cielo nocturno de un cielo lleno de estrellas

Finalmente, tenemos una imagen de estrellas que contienen las Pléyades y la Nebulosa de California.

Disparando el horizonte lleno de estrellas, las Pléyades y la Nebulosa de California

galaxias

Hay muchas galaxias que puedes fotografiar. La más fácil es Andrómeda y sus galaxias satélite M110 y M32.

La Galaxia Pinwheel y la Galaxia Triangulum son brillantes. Puedes capturarlos sin un telescopio. Sin embargo, serán bastante pequeños en el campo de visión de un teleobjetivo en una cámara DSLR.

Fotografía nocturna de un cielo lleno de estrellas Galaxia de Andrómeda

Cómo hacer fotografía de cielo nocturno: reglas básicas

Ahora que tiene una idea de lo que puede fotografiar, es hora de discutir cómo hacerlo.

Una sesión de astrofotografía no es rápida. Incluso los astrofotógrafos experimentados aún necesitan configurar su equipo.

Además de esto, necesitan encontrar y enmarcar el objetivo y enfocar la estrella.

Y luego debe esperar para obtener decenas (o cientos) de exposiciones del mismo objetivo antes de continuar.

Analicemos ahora algunos de esos pasos en detalle.

Fotografía del cielo nocturno

Cómo enmarcar tu objetivo

¿Cómo enmarcas un objetivo que no puedes ver? ¿Cuándo tiene que usar un teleobjetivo con un campo de visión estrecho?

Hay tres formas:

  1. Compre una montura GoTo computarizada (bastante cara). Tiene las coordenadas de muchos objetos de cielo profundo. Una vez que lo configure, apuntará la cámara al objetivo deseado;
  2. Prueba y error: haz tu mejor esfuerzo para enmarcar tu objetivo. Agotador en el mejor de los casos;
  3. Compre un puntero de estrella de punto rojo barato y un adaptador de zapata. Es la opción perfecta para principiantes.

Un puntero de estrella de punto rojo generalmente viene con la mayoría de los telescopios. Puedes comprarlo con un adaptador para montarlo en la zapata de la cámara .

La idea es sencilla. Un láser golpea la pantalla del puntero de modo que se hace visible un punto rojo. Luego se superpone a la vista sin aumento del horizonte.

cómo configurar un puntero de estrella de punto rojo

Si alinea el puntero, superpone el punto a un objetivo, por lo que está centrado en el marco.

En la imagen de abajo, usé mi cámara Micro Four-Thirds con una lente de 300 mm para encuadrar la luna.

La lente me brinda un campo de visión de solo 3,3ºx2,5º, lo que dificulta encontrar y encuadrar la luna brillante.

Al superponer el punto rojo a la luna, puedo encontrarlo y centrarlo en el marco en poco tiempo.

encuadre para fotografía de estrellas

Coloque el puntero en la zapata de la cámara y enciéndala. Luego, use las perillas para alinearlo con su equipo de vez en cuando.

Una mano sosteniendo un puntero de estrella roja para astrofotografía

Si no puede ver su objetivo y no tiene monturas GoTo, debe dominar la técnica de salto de estrellas.

Nada te impide apuntar tu cámara a una dirección aleatoria en el cielo. Así tomé mi primera imagen de Astro, la que abre este artículo.

Si quieres saber lo que has fotografiado, puedes subir tu imagen final a Astrometry de forma gratuita. Este proceso es «resolver placas». Le devolverá su copia con anotaciones para todos los objetos identificados.

Resultó que había fotografiado la región de Deneb/Sadr en la constelación de Cygnus. La nebulosa de América del Norte es visible cerca de la estrella S7Cyg, debajo de Deneb.

Esta imagen consta de 30 fotos tomadas en un trípode fijo usando mi vieja cámara Olympus Zuiko OM 50 f/1.4 en OM-D EM 10 m43.

Imagen de cielo profundo que consta de 30 imágenes tomadas en un trípode fijo con una vieja Olympus Zuiko OM 50 f/1.4 en una cámara OM-D EM 10 m43.

Cómo enfocarse en las estrellas

Olvídate de usar el enfoque automático para la astrofotografía. Además, no confíes en la marca infinita en tu lente. En su lugar, use su vista en vivo con gran aumento y encuadre una estrella brillante en la noche.

Foto granulada de la constelación de Auriga.

Cuanto más te enfoques, más pequeña se volverá la estrella, y más de las estrellas más débiles comenzarán a aparecer a la vista. Gira el anillo de enfoque lentamente de un lado a otro para encontrar el punto ideal.

El problema es que cada vez que toca la cámara, la imagen se vuelve borrosa debido al movimiento de la cámara. Hace que todo el proceso sea un poco aleatorio.

Puedes comprar una máscara de Bahtinov, pero me gustan las soluciones de bricolaje cuando sea posible. Colocar un tamiz de cocina en la parte frontal de mi lente creará picos de difracción alrededor de las estrellas cuando el enfoque sea correcto.

Una cuadrícula que muestra cómo hacer un colador de cocina DIY Bahtinov Mask

Encontré este método muy confiable y rápido. Si tiene dificultades para ver los picos en su vista en vivo, intente hacer todo lo posible para enfocar y tomar una foto de prueba. Cuando vea que tiene picos de difracción nítidos, su enfoque es perfecto.

También puede marcar el infinito real en su lente con un marcador para que todo el proceso sea aún más rápido en el futuro. Use un poco de cinta adhesiva para bloquear su enfoque.

Una foto granulada de estrellas desenfocadas

Cómo congelar las estrellas

En la fotografía del cielo nocturno, a excepción de los rastros de estrellas, desea tener estrellas como puntos de luz. Pero las estrellas se mueven por el horizonte, en promedio, a unos 15º/hora debido a la rotación de la Tierra.

Eso no parece mucho cuando miramos las estrellas. Pero considere que una lente de 100 mm en una cámara de fotograma completo le brinda un campo de visión de solo unos 20º x 15º.

La foto de abajo muestra cómo se verán las estrellas después de una exposición de tres minutos.

Un tiro borroso del cielo nocturno

Solo hay dos formas de congelar esas estrellas:

  1. Tome exposiciones muy cortas en un trípode fijo;
  2. Utilice una montura ecuatorial. Gire la cámara alrededor del polo celeste para contrarrestar la rotación de la Tierra.

Astrofotografía con trípode fijo

En un trípode fijo, tienes que tomar exposiciones muy cortas. Una regla general, también conocida como regla 500, es la siguiente:

ET= 500 /(FL*FC)

ET es el tiempo de exposición más largo (en segundos) antes de comenzar a ver rastros de estrellas. FL es la distancia focal y CF es el factor de recorte del sensor de la cámara.

Mi cámara M43 tiene un factor de recorte 2. Con una lente de 50 mm, podría exponer durante un máximo de 5 segundos antes de comenzar a notar los rastros de estrellas.

Reglas como 400-500-600 son cualitativas. Pude exponer la Nebulosa de Orión durante 3 segundos en una lente de 150 mm con resultados decentes.

apilamiento de exposición para astrofotografía

Esta imagen es el resultado de alinear y apilar 50 exposiciones.

En 2 minutos, esto es lo que se movió la nebulosa en el campo de visión.

apilamiento de exposición para astrofotografía

No puede exponer las estrellas por mucho más tiempo que el valor calculado con la regla 500.

Astrofotografía con montura ecuatorial

Una montura ecuatorial es una cabeza motorizada. Una vez que lo alinee con el polo celeste, girará la cámara para contrarrestar la rotación de la Tierra.

Si lo hace, niega el movimiento aparente de la estrella en el horizonte.

En 45 minutos, esto es lo que se mueve la Nebulosa de Orión en el campo de visión de una lente de 270 mm (EFL 540 mm).

la Nebulosa de Orión en movimiento

El seguimiento no es perfecto, pero pude exponer cada imagen durante 40 segundos sin obtener rastros de estrellas.

Mi equipo se sentó en el Skywatcher Star Adventurer, que es excelente para trabajar con DSLR. También viene con algunas funciones interesantes para los fotógrafos, como lapso de tiempo automatizado y capacidades panorámicas.

Como puede ver, una montura ecuatorial es una pieza crucial del equipo. Es el primero que debe comprar si se toma en serio la astrofotografía.

Si no planea usar telescopios grandes y distancias focales largas, puede comprar una montura liviana para trípodes fotográficos.

Los ejemplos incluyen mi Skywatcher Star Adventurer, iOptron Skyguider, etc.

Invariancia ISO e ISO

Mire el régimen invariante ISO. Iluminar su escena en +1 EV es comparable a disparar con un valor ISO doble en primer lugar.

Entonces, en el régimen invariable, no hay ninguna ventaja de «ruido» para disparar a un ISO más alto. Y reducirá el rendimiento de su sensor al reducir el rango dinámico que puede capturar.

Debería encontrar en línea qué valores ISO hacen que su cámara ISO sea invariable. Use el ISO más bajo en este régimen para maximizar el rango dinámico del sensor.

Es posible que encuentre el histograma estrecho en la esquina superior derecha. Lo más importante para recordar es no recortar los aspectos más destacados.

Una captura de pantalla del uso del histograma para astrofotografía

Conclusión

Todavía hay cosas para que investigues por tu cuenta, cómo encontrar un cielo oscuro y cómo combatir la contaminación lumínica, por ejemplo. Pero esta guía le ayudará a empezar.

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