Una guía detallada para la fotografía de arquitectura nocturna

La fotografía de arquitectura es un tema amplio, pero se refiere principalmente a fotografías de edificios o estructuras similares. Desempeña un papel importante en el cuerpo de trabajo del fotógrafo callejero y de viajes, por lo que es una habilidad importante para adquirir.
En este artículo, discutiremos los conceptos básicos de la fotografía de arquitectura, así como algunos consejos para mejorar su juego al hacerlo durante la noche.

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Equipo para fotografía de arquitectura

La fotografía de arquitectura no requiere mucho equipo fotográfico específico, con la notable excepción de los costosos lentes de inclinación y desplazamiento. Estos son utilizados principalmente por profesionales para corregir efectos de perspectiva no deseados (edificios que caen) directamente en la cámara.
Para el aficionado, sin embargo, las herramientas de corrección de perspectiva vienen con todos los principales software de edición, lo que nos permite corregir la perspectiva después del hecho.

Cámara y Lentes

Si busca una instantánea rápida de edificios interesantes, cualquier cámara servirá, incluidos los teléfonos con cámara y las cámaras compactas de nivel de entrada.

El Chateau de La Hulpe, cerca de Bruselas (Bélgica), con viñas cubriendo sus paredes, contra un cielo azul nublado.  Disparo con el iPhone 7.
El Chateau de La Hulpe, cerca de Bruselas (Bélgica), con el iPhone 7.

Sin embargo, para poder «trabajar» la ubicación y los ángulos, las cámaras compactas y puente de alta gama, así como las cámaras DSLR y sin espejo son imprescindibles. Esto se debe a su calidad de imagen, capacidad de disparar en RAW y flexibilidad debido a sus lentes de zoom y/o su capacidad de cambiar de lente.

El Palacio de Congresos de Mons (Bélgica).  Estructura geométrica marrón rojiza en contraste con un cielo azul más oscuro
El Palacio de Congresos de Mons (Bélgica). Olympus OM-D EM-10 con filtro ND de 10 pasos para desenfocar las nubes detrás del edificio.

La fotografía de arquitectura nocturna es efectivamente una fotografía nocturna de larga exposición. En estas condiciones, el tamaño del sensor no afecta demasiado a la calidad de la imagen. Los lentes rápidos (números f bajos) tampoco son necesarios y tendemos a disparar en el punto ideal del lente (típicamente f/5.6 a f/11).
Cuando se trata de los mejores objetivos para fotografía de arquitectura, un buen zoom de viaje es una gran opción. Garantiza la máxima flexibilidad sin tener que arrastrar varias lentes. Los lentes gran angular, ojo de pez y teleobjetivo también son alternativas válidas.

  • un buen trípode estable para garantizar imágenes sin movimiento y un encuadre y una composición cuidadosos;
  • un obturador de liberación remota (o, alternativamente, puede usar el disparador automático) para evitar el movimiento de la cámara;
  • Los filtros ND le permiten hacer exposiciones prolongadas a la luz del día para «vaciar» la escena de la multitud y el tráfico en movimiento y para desenfocar las nubes en movimiento.

La fotografía de arquitectura no es difícil y puede ser realizada por cualquier fotógrafo aficionado. El juego se vuelve técnicamente desafiante si quieres hacerlo profesionalmente. Esto se debe principalmente a que debe lidiar con el problema del edificio inclinado mediante el uso de costosos lentes de inclinación y desplazamiento para corregir este efecto de perspectiva.

¿Por qué fotografiar edificios de noche?

La fotografía de arquitectura nocturna es una excelente manera de crear imágenes más originales y documentar cómo la ciudad se transforma por la noche.
Tomemos, por ejemplo, el edificio de la imagen de abajo, tomado de Google street view: claramente no es nada especial.

fotografía de un edificio rectangular aparentemente aburrido con muchas ventanas
Un edificio bastante aburrido. ¿O es eso?

Por la noche, ese edificio cobra vida gracias a una pantalla de luces cambiantes, como la creada para agradecer a la selección belga de fútbol por su actuación en la reciente Copa del Mundo.

Foto de un edificio rectangular con muchas ventanas por la noche, con luces cambiantes en el frente
Portátil con iPhone 7.

Algunos lugares famosos fuera de la ciudad, como la Butte du Lion, un monumento conmemorativo del campo de batalla cerca de Waterloo (Bélgica), también pueden mostrar sorprendentes espectáculos de luces.

foto de La Butte Du Lion, Waterloo en Bélgica, brillantemente iluminada en verde y amarillo, bajo el cielo oscuro lleno de estrellas.
La Butte Du Lion, Waterloo (Bélgica), bajo las estrellas.

Muchas otras cosas suceden durante la noche y puedes usarlas para hacer que tus imágenes sean más interesantes. Estelas de luz del tráfico que pasa, por ejemplo.
Los fuegos artificiales son otra exhibición nocturna que puede usar para crear excelentes imágenes.

una calle urbana y un edificio iluminado por coloridos fuegos artificiales y senderos de luz de vehículos en la calle contra un cielo nocturno oscuro
Combinando estelas de luz del tráfico y fuegos artificiales en Bruselas. sony rx10

Una palabra de precaución

  1. El uso de un trípode en lugares públicos puede ir en contra de la legislación local por varias razones. Respeta la ley y, si te piden que te muevas, un “Lo siento” y una sonrisa ayudan mucho a evitar una discusión o una multa;
  2. Sea respetuoso con los demás: no bloquee las mejores vistas por mucho tiempo y evite obstruir los pasillos cuando instale su trípode;
  3. Tenga en cuenta que algunas pantallas de luz tienen derechos de autor. Un ejemplo notable es el despliegue de luces de la Torre Eiffel, en París.
  4. Estar solo en la ciudad por la noche con un equipo fotográfico puede no ser lo más seguro, así que, si es posible, invita a un amigo a que te acompañe.

Ajustes de la cámara

Con la cámara en un trípode, uso la configuración de la cámara para la fotografía nocturna:

  • Captura imágenes en formato RAW;
  • f/5.6 o f/8;
  • Valor ISO más bajo posible, típicamente 100 o 200;
  • Reducción de ruido de exposición prolongada activa, excepto si estoy fotografiando estelas de luz, fuegos artificiales o para apilar imágenes, donde necesito tomar muchas imágenes;
  • Estabilización de imagen desactivada. Algunas cámaras son lo suficientemente inteligentes como para desactivarlo si detectan que la cámara está en un trípode, pero otras no. Obtuve algunos malos resultados cuando olvidé desactivarlo en mi cámara puente Sony RX10.
arquitectura fotografiada de noche, borrosa debido al desenfoque de movimiento de la cámara
Este movimiento borroso provino de la cámara tratando de compensar movimientos inexistentes. Este efecto estuvo sistemáticamente presente en todas las imágenes que tomé antes de darme cuenta de mi error.
  • Velocidad de obturación configurada para exponer a la derecha, ETTR, es decir, sobreexpongo la imagen sin recortar las luces a blanco puro. De esta forma no tengo que iluminar las sombras para revelar detalles en las áreas oscuras y evitar introducir ruido extra en las imágenes.

Si no tiene un trípode, deje la estabilización de imagen activada. Trate de trabajar con un ISO más bajo y use una apertura más grande (números f pequeños) si es posible. También ayuda apoyarse en algo, como una pared, un automóvil, un poste de luz, etc.
Otra solución puede ser usar un trípode de cuerda hecho por usted mismo para ayudarlo a mantener su cámara lo más estable posible.

7 consejos para una mejor fotografía creativa de arquitectura nocturna

1. Transición de día a noche

La fotografía de día a noche es algo real y consiste en documentar cómo cambia una escena del día a la noche. El fotógrafo Stephen Wilkes es el maestro de esta técnica.
A continuación, mi transición del día a la noche en Mons des Arts, un lugar muy turístico en Bruselas. Puedes ver cómo se ilumina la ciudad cuando se acerca la noche (lado izquierdo).

Mons des Arts en Bruselas, Bélgica.  foto de la noche al día al atardecer, los edificios con luces de colores
Mons des Arts, Bruselas (Bélgica).

Si quieres saber más sobre cómo disparar y editar la transición de día a noche, dirígete aquí.

2. Usa una lente gran angular

La fotografía nocturna requiere paisajes urbanos nocturnos, como este de Bruselas desde el techo de mi edificio. Puedes ver las partes más antiguas de la ciudad con luz amarilla y las más modernas con luces en su mayoría azules.
paisaje urbano suburbano iluminado por luces amarillas, un horizonte azul eléctrico contra un cielo nocturno nublado
Los edificios de noche son otro tema, junto con los monumentos. Debido a que a menudo son bastante grandes y altos, una lente gran angular o de ojo de pez es imprescindible para capturarlos completos.
Tendrás algunas distorsiones de perspectiva, especialmente si las tomas de cerca o si usas un ojo de pez. Trate de moverse para encontrar una composición que pueda beneficiarse de esas distorsiones.
Debajo está el Atomium, probablemente el monumento más conocido de Bruselas. Una lente de ojo de pez me permitió obtenerlo completo desde solo unos pocos metros de distancia. Elegí un ángulo que, gracias a las distorsiones de ojo de pez y las estelas de luz del tráfico entrante, crea una foto más dinámica.
foto de ojo de pez del Atomium desde abajo, contra un cielo nocturno azul profundo
Si su lente no es lo suficientemente amplia, siempre puede tomar una panorámica vertical. Con la cámara en orientación horizontal, cubra toda la altura del edificio tomando dos o tres fotos que se superpongan aproximadamente 1/3. Luego, se pueden unir en Photoshop para crear un panorama vertical.
Si tiene un teléfono móvil o una cámara compacta o puente, es posible que tenga un modo panorámico incorporado. Todavía sugeriría el método anterior para garantizar los mejores resultados.
Tampoco tienes que limitarte a un solo edificio.

St Martin en Bullring, con la estatua de Nelson y el centro comercial Bullring en Birmingham.  La estructura iluminada contra un cielo oscuro, la luna espeluznante detrás de las nubes.
St Martin en Bullring, con la estatua de Nelson y el centro comercial Bullring en Birmingham.

3. Use un teleobjetivo para resaltar los detalles

Si las amplias vistas son agradables, no olvide los detalles. La arquitectura a menudo está cargada de pequeños detalles agradables que puedes aislar. Si estás en el Atomium, puedes aislar una de las esferas y jugar con la simetría de los brazos.

Cerrar detalle de una parte del Atomium, luces de la ciudad que se reflejan en la esfera
El Atomium (detalle).

Aquí es donde vale la pena un zoom de viaje con un rango focal amplio. Puede pasar de capturar la vista grande a aislar un detalle en cuestión de segundos, sin necesidad de cambiar su lente. Las cámaras puente son útiles aquí.

comparación de dos fotos que muestran un superzoom rápido, la foto de la derecha muestra el zoom del detalle de la estructura
Un superzoom rápido es imprescindible cuando se trata de fotografía de viajes. sony rx10

4. Busque simetrías y reflejos

En cuanto a la fotografía de arquitectura a la luz del día, la simetría y los reflejos son los ingredientes principales para crear imágenes atractivas. Para ilustrar la belleza de la simetría, una vez más he fotografiado el Atomium.
Esta vez desde más lejos y desde una posición central, para minimizar las distorsiones de la lente y resaltar el aspecto simétrico de la estructura.

El Atomium de noche con tráfico pasando por debajo fotografiado con lente ojo de pez
Con el tráfico pasando por debajo del punto de referencia más icónico de Bruselas, tuve que usar una lente de ojo de pez para captar todo el Atomium en el encuadre.

Una vez más, la belleza de fotografiar puntos de referencia de noche es que puede agregar estelas de luz del tráfico que pasa para hacer que la imagen sea más interesante y dinámica.
Si buscas algunas reflexiones, puedes buscar edificios modernos con fachadas “vidriosas”, o aprovechar las fuentes o los charcos de la calle.

Un reflejo de la fuente en Mons des Arts contra un cielo nocturno negro.  Al fondo, el Ayuntamiento, el Gran Palacio y la Basílica del Sagrado Corazón de Bruselas.
Una reflexión sobre la fuente de Mons des Arts. Muestra el ayuntamiento distante en la famosa Grand Place y la Basílica del Sagrado Corazón en Bruselas.

Los reflejos generalmente se toman desde un punto de vista bajo, por lo que es bueno tener un trípode que pueda ir muy bajo. Alternativamente, considere llevar consigo un trípode de mesa o un Gorillapod.

5. Use blanco y negro para un fuerte contraste

Las imágenes en blanco y negro funcionan bien cuando hay un fuerte contraste en la escena. Uno pensaría que un contraste tan fuerte se pierde por la noche. Pero si estás en la ciudad, tienes farolas y otras fuentes de luz que crean contraste con las sombras oscuras y el cielo.

Mons des Arts de noche, en blanco y negro.
Mons des Arts de noche, en blanco y negro.

Para obtener una buena conversión, ajuste el contraste trabajando en los colores individuales con la herramienta de blanco y negro en Photoshop (o el panel equivalente en Lightroom).

Edición de una foto en blanco y negro en Lightroom para ajustar la luminosidad y el contraste
Trabaja sobre la luminosidad de los colores originales para afinar el contraste en la imagen en blanco y negro.

Hay otro efecto interesante de la conversión en blanco y negro. Considere el exterior de la Estación Central de Bruselas, por ejemplo. La parte derecha de la imagen tiene muchas luces de diferentes colores. Verde, amarillo, naranja y azul, todos juntos.
foto fuera de la estación central de Bruselas, el edificio iluminado con luces de colores
Una conversión en blanco y negro puede limpiar estas imágenes caóticas eliminando los diferentes colores. El espectador puede entonces concentrarse en los patrones, líneas y formas de la imagen.

Foto fuera de la estación central de Bruselas conversión a blanco y negro
Comparación entre la conversión a color y en blanco y negro del exterior de la Estación Central de Bruselas.

Por último, si eres fanático, con la fotografía en blanco y negro puedes hacer algunos colores selectivos. Echa un vistazo a la siguiente imagen de una arquitectura tomada con un toque de color rojo.

Foto en blanco y negro con luces rojas de color selectivas
Ejemplo de uso selectivo de colores en fotografía de arquitectura nocturna en blanco y negro.

6. Arquitectura con Paisajes

Hermosa arquitectura se puede encontrar también fuera de la ciudad. Puedes usarlo para agregar un elemento de interés a tus paisajes, como el obelisco en los acantilados de Cap Blanc Nez (Francia).

silueta del Obelisco en Cap-Blanc-Nez en Francia, contra un cielo oscuro al atardecer, la puesta de sol se desvanece en el horizonte
Obelisco en Cap-Blanc-Nez (Francia) al atardecer, con la Luna (y Júpiter) jugando al escondite.

Los faros también son bastante interesantes para fotografiar de noche.

un faro en los países bajos, nubes amarillas iluminadas en el fondo, reflejadas en un charco de agua en la playa
Faro en Breskens (Países Bajos), reflejándose en una piscina en la playa.

7. Incorporar la luna y las estrellas

Cuando estés haciendo fotografía nocturna, puedes usar la luna y las estrellas para crear imágenes extremadamente interesantes.
Con una gran luna en el cielo, tendrá suficiente luz ambiental para hacer fotografías de arquitectura de bajo perfil y temperamentales.

foto en blanco y negro de la luna detrás del faro en Cap-Gris-Nez contra un cielo nocturno negro
La luna detrás del faro en Cap-Gris-Nez (Francia)

También puede crear rastros de estrellas para agregar fácilmente interés a su arquitectura. Mira esta imagen de la “Iglesia transparente”, una instalación artística cerca de Borgloon (Bélgica).
La iglesia está formada por finos planos de metal superpuestos uno encima del otro, pero manteniendo un pequeño espacio entre las capas, de modo que se pueda ver a través de las paredes de la iglesia.

silueta de la Iglesia See Through iluminada cálidamente desde atrás, debajo de un rastro de estrellas y un atardecer azul anaranjado
La «Iglesia See Through» bajo un rastro de estrellas.

Finalmente, la Vía Láctea también se puede utilizar para mejorar la composición de tu fotografía de arquitectura nocturna. Eso es lo que hice para esta capilla remota en algún lugar del campo belga.

una capilla en una colina iluminada cálidamente desde atrás, contra el cielo nocturno con la vía láctea visible
La vía láctea detrás de una capilla en el campo belga. La capilla estaba iluminada únicamente por la contaminación lumínica.

La fotografía de la vía láctea no es fácil, pero con un poco de conocimiento, puedes hacerlo también cerca de una ciudad y con una cámara compacta de bolsillo de alta gama, como la Sony RX100.
Aquí, debido a la larga exposición, la fuerte contaminación lumínica se acumula y será suficiente para iluminar su paisaje, revelando los detalles.

Chateau de la Hulpe en Bruselas contra un cielo nocturno al anochecer, iluminado en azules, naranjas y violetas
El cielo nocturno sobre el Chateau de la Hulpe, a 20 km del centro de la ciudad de Bruselas. Sony RX100 Mk II, panorámica 3×2.

Conclusión

La fotografía de arquitectura nocturna no es difícil y puede ser muy gratificante. Espero que este artículo te haya inspirado para salir de noche y tratar de capturar tu ciudad y paisajes de una manera diferente

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