¿Qué es la invarianza ISO? (¡Cómo entenderlo y usarlo fácilmente!)

La invariancia ISO es la idea de que la calidad de sus fotos permanece igual sin importar qué ISO use.

Este concepto puede resultar bastante técnico. Lo discutiremos de la manera más sencilla que puedas entender y aplicar tu fotografía.

¿Qué es ISO?

ISO es un término de fotografía que describe la sensibilidad de su cámara a la luz. El acrónimo proviene de la Organización Internacional de Normalización, que desarrolló el sistema.

En los días de la fotografía de películas, la ISO se marcaba en los botes de película. Cuanto mayor sea ese número, más sensible será la película a la luz. El rango común que encontrará es 100-800. Aunque, puede encontrar unos tan bajos como 25 y tan altos como 3200 en algunos casos.

Entonces, ¿cómo funciona ISO? Si un cartucho de película dice ISO 100, tiene una sensibilidad a la luz relativamente baja. Es decir, solo puede usarlo durante el día. ISO 800 sería perfecto para fotos nocturnas porque es lo suficientemente sensible como para grabar imágenes en situaciones de poca luz.

Cuando las cámaras digitales se convirtieron en la norma, adoptaron el sistema ISO que también usaban las cámaras de película. La mayoría de las cámaras modernas también comienzan desde 100, pero ahora pueden llegar hasta 25,000 o incluso más.

Díptico foto de la calle que muestra los efectos de la invariancia ISO

¿Cuál es la diferencia entre Film ISO e ISO digital?

La principal diferencia entre película y digital es cómo procesan la sensibilidad a la luz. Con la película, los productos químicos fotosensibles determinan la sensibilidad a la luz de la película. Mientras tanto, en las cámaras digitales, el sensor puede convertir la luz en una señal eléctrica que la determina.

Dado que los procesos entre la película y el digital son distintos, eso significa que también «leen» ISO de manera diferente.

Por ejemplo, se establece el ISO de la película. Si su cartucho de película dice 800, no puede simplemente volver a ajustarlo a 100. La razón es que los químicos que recubren su película fueron desarrollados para esa cantidad de sensibilidad.

Pero con la tecnología digital, puede pasar fácilmente de 100 a 1600 o más con solo mover un dial. Dado que utiliza señales electrónicas, todo lo que tiene que hacer es amplificar los datos provenientes del sensor para hacerlo más «sensible».

El concepto de invariancia ISO

Hay muchos conceptos que rodean la variación ISO que pueden ser demasiado técnicos para un fotógrafo promedio. Para este artículo, nuestro objetivo es simplificar esas ideas para que pueda tener al menos una comprensión básica de cómo es y cómo funciona.

La invariancia ISO proviene del hecho de que las señales eléctricas que provienen del sensor son más o menos constantes sin importar qué ISO esté usando. En otras palabras, la salida de su cámara es la misma, ya sea que use ISO 100 o 800. El único cambio es cómo se amplifican esas señales después.

Entonces, ¿qué significa todo esto? En el gran esquema de las cosas, no importa qué ISO esté usando cuando tiene una cámara digital (especialmente una moderna). Pruébelo haciendo algunas tomas de prueba.

Vaya a una habitación oscura y tome una foto con ISO 100. Luego suba su ISO a 800 y tome otra foto.

una imagen de un jarrón de flores con ISO 100.

Ahora abra la imagen ISO100 en el software de edición y aumente la exposición para que coincida con la imagen ISO 800 que tomó.

Díptico de un jarrón de flores en diferentes entornos iso

Como se muestra en las imágenes de muestra que tomé, apenas se nota la diferencia. Esto se debe a que la cámara que está utilizando es casi invariante ISO (¿por qué casi? Responderemos a eso en las próximas secciones). Incluso si terminamos con una foto muy oscura, aún puede recuperar todos esos detalles cuando aumenta la exposición en su software de edición.

¿Por qué debería cambiar la ISO?

Hay varias razones por las que la ISO sigue siendo necesaria para las cámaras digitales. La más obvia es que nos proporciona un indicador visual al tomar fotografías. Si siempre usa ISO 100, es posible que ni siquiera vea sus imágenes en la pantalla cuando usa su cámara en la oscuridad.

Pero otra razón importante es que ISO sigue siendo la base de cuánto necesita su cámara para «amplificar» esas señales eléctricas del sensor. En otras palabras, el ISO permite que su cámara «ilumine» automáticamente las imágenes en un grado que corresponda al valor ISO que está usando.

Además, elegir el ISO correcto sigue siendo importante porque puede afectar drásticamente la calidad de sus imágenes. Cuanto mayor sea su valor ISO, más ruido tendrán sus imágenes, sin importar lo moderna que sea su cámara. Pero vale la pena señalar que algunos dispositivos gestionan el ruido mejor que otros.

Por ejemplo, un ISO 800 de una cámara puede tener un ruido menos perceptible de otra. Esto se debe a la tecnología que utiliza cada dispositivo para minimizar el grano introducido mediante el uso de un ISO alto.

Tipos de ruido ISO

¿Recuerdas cuando mencioné que el uso de valores ISO altos puede causar ruido? Analicemos los dos tipos de ruido de imagen que encontrará al tomar fotografías.

Ruido de fotones es lo que su cámara graba de la escena. Este tipo de ruido está presente en el entorno y no es causado por su dispositivo en absoluto. Por lo tanto, incluso cuando utilice ISO 100, verá algo de «grano» en la imagen debido a la presencia de ruido de fotones.

Leer ruido es producido por su dispositivo. Ocurren cuando el sensor amplifica los fotones que registra. Este tipo de ruido también aparece cuando la señal analógica se convierte en datos digitales legibles por la computadora.

Granulado cerca del exterior de un edificio antiguo

¿Qué es ISO nativo y extendido?

Antes de proceder a la mejor ISO para usar, repasemos rápidamente los dos tipos de ISO que tiene su cámara. Primero está lo que se llama ISO nativo. El término simplemente se refiere al rango ISO efectivo de la cámara donde no tiene que realizar ninguna mejora digital. La mayoría de las opciones de gama alta tienen un rango ISO nativo de 50 a 25.000 o más.

Luego está el ISO extendido donde su dispositivo «agrega» píxeles a su imagen para hacer que su imagen sea más brillante artificialmente. Algunas cámaras tienen un rango ISO ampliado de 30.000 a 100.000 o más. Aunque no se recomienda utilizar valores tan altos porque introduce mucho ruido en tu imagen que la inutiliza.

Su ISO nativo es el rango en el que puede experimentar de forma segura con la invariancia ISO. En otras palabras, es bastante seguro decir que puede llevar una imagen ISO 50 a un ISO 25,000 sin preocuparse por sacrificar demasiada calidad.

En realidad, sin embargo, todo depende de las capacidades de su cámara sobre cuánto puede presionar su ISO. En la mayoría de los casos, 25.000 aún serían inutilizables debido a la cantidad de ruido que introduce en su imagen.

Díptico de una persona que usa un teléfono inteligente en diferente invariancia iso

¿Qué valor ISO es el mejor?

Lo que hace que la variación ISO sea útil es el hecho de que te da confianza para subexponer tus tomas y aún así obtener excelentes resultados. Entonces, incluso si subexpone una foto tomada a ISO 800, puede aumentar su exposición en la publicación que es equivalente a 3500 o más y no preocuparse por perder calidad.

En su mayor parte, sería mejor utilizar el valor que mejor se adapte a su situación de disparo. Por ejemplo, puede utilizar ISO 100 al disparar a la luz del día. Y para condiciones de poca luz, puede subir a ISO 800, 3500 o incluso más.

La razón por la que todavía es necesario usar el ISO correcto es el rango dinámico de su cámara. Entonces, ¿qué es el rango dinámico? En pocas palabras, es el espectro en el que puede ajustar de forma segura las luces y las sombras sin perder detalles. Cada cámara tiene un rango dinámico específico. Las opciones con un rango dinámico ALTO significa que retienen mejor los detalles incluso cuando están subexpuestos o sobreexpuestos.

Entonces, ¿qué significa todo esto, entonces? Si bien su sensor puede retener un gran detalle cuando empuja su ISO a 8 o 10 paradas (es decir, ISO 100 a ISO 800-1000), puede comenzar a perder calidad si va más allá.

¿Para qué se utiliza mejor la invariancia ISO?

El mejor uso para la invariancia ISO es en la fotografía nocturna, como la astrofotografía o la fotografía de larga exposición. Dado que el uso de valores ISO extremadamente altos, como 25.000, produce fotografías muy granuladas, puede probar con un valor más bajo para no terminar con demasiado ruido. Luego puede ajustar la exposición en la publicación.

La siguiente técnica es para fotografía general. Implica subexponer tus imágenes. Esto asegura que mantendrá los detalles en su imagen incluso cuando ajuste la exposición en la edición. Sin embargo, también debe recordar que no funciona igual cuando sobreexpone tomas en la cámara. Si todo es demasiado brillante, es posible que nunca recupere los detalles de su imagen.

Recuerde que solo puede aprovechar la invariancia ISO cuando usa RAW. No funcionará con JPEG ya que dicho formato no es editable. Aumentar el brillo de 2 a 3 pasos de una imagen JPEG por sí solo puede arruinarla.

Una luz de grabación DSLR gira en espiral por la noche

Conclusión

Como se mencionó, este artículo ha simplificado el concepto de invariancia ISO para que sea más fácil de entender para el fotógrafo habitual. Sin embargo, los puntos que mencionamos aquí serán útiles en situaciones en las que la invariancia ISO será efectiva.

También debe recordar que no todas las cámaras son invariantes ISO. Muchas cámaras nuevas (especialmente las opciones profesionales) son invariantes ISO. Pero los más antiguos pueden carecer de la tecnología de sensores para competir con los modelos más nuevos.

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