Fotografía de invierno | Protección de equipos fotográficos en climas fríos

Proteger su equipo para la fotografía de invierno es fundamental. Después de todo, no querrás arruinar todo ese costoso equipo de cámara.
Vivo en Fairbanks, Alaska. Eso es aproximadamente 65 grados de latitud norte, o solo un poco más de un grado al sur del Círculo Polar Ártico. Estamos en lo profundo del interior de los estados más al norte de los EE. UU., Lejos de la presencia de las áreas marítimas que suavizan la temperatura.
Mi punto es este: hace frío aquí. No solo un clima frío, tipo “Necesito ponerme un suéter”, sino honestamente, escalofriante, la saliva se congela antes de tocar el suelo, una especie de frío.
Anualmente, nuestra pequeña ciudad del norte alcanzará temperaturas más frías que -40F (-40C). Iremos durante semanas en un momento en el que, incluso durante el día, nuestras temperaturas no superan los -20F (-29C).

Podrías pensar que ni siquiera me gustaría salir a la calle en condiciones como esas, y mucho menos sacar todo mi equipo para tomar fotografías de invierno. Pero estarías equivocado.
La luz durante los cortos días de invierno es absolutamente sublime. El sol nunca se eleva muy por encima del horizonte y la luz de tonos cálidos y de ángulo bajo a menudo es demasiado para que me resista.
El invierno es también el momento en que la aurora boreal baila sobre nuestras cabezas durante nuestras largas noches. Con frecuencia, paso horas afuera, solo, en la oscuridad y el frío, fotografiando una exhibición de auroras boreales.
Foto de la aurora boreal sobre las siluetas de los árboles.  Fotografía de invierno.

Para aventurarse en esas condiciones durante cualquier período de tiempo, usted y su equipo de fotografía de invierno deben estar preparados.
Necesita la ropa adecuada para mantenerse abrigado y debe asegurarse de que el equipo de su cámara también esté listo.

Ropa De Fotografía De Invierno

Foto de dos fotógrafos con cámara y trípode fotografiando la aurora boreal.  Fotografía de invierno.
Dos estudiantes en uno de mis talleres de fotografía de auroras modelan el tipo de ropa adecuado para una noche fría fotografiando la aurora boreal.

Tienes que vestirte bien. No importa lo que haga la luz si te congelas los dedos y no puedes operar la cámara. Cuando me visto para la fotografía de invierno extremo, me siento un poco como una cebolla, envuelta capa sobre capa.
De adentro hacia afuera, mi sistema es así:

  • ropa interior larga;
  • suéter y pantalones de vellón o lana;
  • chaleco de plumón o sintético;
  • Chaqueta de plumón 800 con capucha;
  • pantalones Thinsulate a prueba de viento;
  • dos pares de gruesos calcetines de lana rematados por botas de invierno de alta calidad;
  • un sombrero estilo musher con orejeras;
  • un pasamontañas o mascarilla;
  • guantes delgados y ágiles con un par de guantes de expedición colgando de las muñequeras.

Por último, a menudo arrojo un par de calentadores de manos químicos en los bolsillos de mi chaqueta. Cuando las temperaturas bajan a -40 ° F, es mejor no perder el tiempo.
Impresionante fotografía de invierno de paisaje foto de bosque cubierto de nieve.

Baterías de cámara

Mantener una cámara funcionando en el frío puede ser uno de los mayores desafíos para la fotografía de invierno cuando cae el mercurio. Las bajas temperaturas aumentan la resistencia interna de una batería, lo que limita la cantidad de electricidad que puede descargar.
En un día cálido, una batería puede descargar toda su energía disponible, pero cuando baja a 0F (-18C), es posible que solo obtenga el 50% de la energía disponible. A -40, es una fracción relativamente pequeña.
En otras palabras, mucho menos tiempo para disparar antes de que la batería abandone el fantasma.
La solución es bastante sencilla: lleve varias baterías. Guardo al menos un par de repuestos en un bolsillo interior, donde se mantendrán calientes. Cuando uno muere, lo cambio por una batería caliente.
Al alternar hacia adelante y hacia atrás, realmente puede extender la vida útil de la batería y seguir disparando horas más de lo que podría hacerlo de otra manera.
Foto de la aurora boreal sobre un paisaje montañoso.  Fotografía de invierno.

Mientras más energía consuma su cámara, más baterías necesitará. Recientemente cambié de Canon a Sony y Lumix, y una de las cosas que extraño es la larga duración de la batería de mis DSLR de Canon.
Con las baterías comparativamente pequeñas de Sony y el sistema sin espejo, que consume mucha energía, tengo que llevar el doble de baterías, tal vez más, como hice con Canon. Sin embargo, mi Lumix, a pesar de no tener espejo, tiene una batería más grande y una vida mucho más larga que la de Sony.
Mi punto es que incluso las cámaras realmente buenas tienen sus limitaciones. Necesita conocer su equipo y planificarlo. Puedo trabajar con una batería de menor duración siempre que tenga repuestos disponibles.
Impresionante toma de fotografía de invierno del bosque cubierto de nieve al atardecer.

Mecánica de la cámara en el frío

Dentro del manual de su cámara, generalmente encontrará un rango de temperatura dentro del cual está diseñada para funcionar. Ese rango nunca incluye algunas de las condiciones en las que trabajo con frecuencia. Sin embargo, a pesar de disparar durante muchas horas seguidas en temperaturas tan bajas como -45F, nunca he tenido una cámara paralizada.
Sin embargo, he tenido estudiantes, en talleres de fotografía de auroras, que han experimentado eso. Con frecuencia, esto es un problema de batería, simplemente no hay suficiente energía para accionar el obturador y otras partes mecánicas de la cámara. Pero ocasionalmente es un problema más profundo.
Espectacular fotografía invernal de la aurora boreal bailando sobre las siluetas de los árboles.

En un taller hace uno o dos años, la cámara réflex digital Nikon de un cliente se incautó por completo. Nada funcionó. Sin obturador, sin enfoque, nada. La pantalla de la parte posterior parpadeó con un código de advertencia y luego se apagó.
Cuando una batería nueva y caliente se negó a devolverle la vida, la empaquetamos para la noche. Después de una noche guardada de forma segura en una bolsa seca (ver más abajo), la encendió. La cámara cobró vida, no peor por el desgaste.
Al disparar en las ocasiones más brutales, es posible que a veces solo necesite detenerse y calentar su equipo. Es probable que su equipo no sufra efectos nocivos.

Mal aliento

Cámara Canon sobre trípode con lente y cuerpo de la cámara completamente cubiertos de escarcha, fotografía de invierno.
Esto es lo que sucede si llevas una cámara fría al interior sin la protección de una bolsa de plástico. La lente y el cuerpo de la cámara están completamente cubiertos de escarcha.

Las temperaturas frías requieren que tenga cuidado no solo con las baterías, sino también con la forma en que las maneja. El frío conlleva otros riesgos. Uno en particular, puede arruinar tu día de fotografía, y eso es: cuida tu respiración. Lo digo en serio.
Un aliento a destiempo, cálido y húmedo se condensará en su lente, lo que dará como resultado una capa de escarcha lechosa en el vidrio. No importa cuánto dinero gaste en sus lentes, ninguna cantidad de nitidez compensará ese tipo de daño. Limpiarlo generalmente solo lo mancha más, y descongelarlo por dentro (ver más abajo), puede llevar horas.
Mire dónde respira, si gira la cámara para verificar la configuración de la lente, no exhale. También suelo usar una polaina para el cuello o un pasamontañas que me pongo sobre la boca y la nariz. Cuando usa una máscara, con la boca cubierta, su respiración se dirige hacia arriba, donde se congela en sus pestañas en lugar de en su cámara.
colinas cubiertas de nieve al atardecer con resplandor rosado en ellos

Use esa tapa de lente

El aliento es el culpable habitual de las lentes empañadas, pero cuando se dispara de noche, siempre existe la posibilidad de que se forme escarcha natural. Para evitar esto, use la tapa de su lente cuando no esté disparando. Si camina de un lugar a otro, se toma un descanso o busca una nueva composición, vuelva a colocar la tapa en su lente.
Cuando estoy fotografiando la aurora por la noche, mi gorra está puesta en mi lente, incluso si solo estoy caminando una distancia corta hacia un nuevo lugar de filmación.

De vuelta al interior

Por último, y quizás lo más importante, es el regreso al interior. ¿Sabes cómo en un día caluroso, tu vaso de cerveza fría acumula condensación? ¿Alguna vez has visto cómo esos goteos pueden formarse y correr por la botella, formando un anillo desordenado en la mesa de madera dura?
Imagina que eso le pasa a tu equipo de cámara. Puede y lo hará.
Fotografía de noche de invierno de una puesta de sol a través de árboles helados.

Si lleva una cámara al interior que ha estado usando en temperaturas frías, el equipo estará frío. Después de una noche gélida fotografiando la aurora boreal, las cámaras desprotegidas crecerán cristales de escarcha en segundos después de entrar.
Esta condensación puede causar estragos en los componentes electrónicos de la cámara y hacer que la humedad se acumule y empañe el funcionamiento interno de las lentes y los cuerpos por igual. Sé por experiencia que es feo y puede arruinar una cámara.
Afortunadamente, es fácil de manejar. Cuando regrese al interior para tomar un descanso, calentar o terminar el día, coloque su cámara y lentes en una bolsa hermética. Sencillo.

una cámara Canon colocada en una bolsa de sándwich para evitar que se moje y ensucie
Aunque una bolsa de plástico con cierre hermético como esta funcionará, aún mejor es una bolsa seca con tapa enrollable, como las que usan los navegantes.

Los ziplocks son buenos, pero prefiero las bolsas secas con tapa enrollable livianas como las que usan los navegantes para mantener seco su equipo. Son resistentes, reutilizables y funcionan a la perfección.
Una vez sellado herméticamente en una bolsa ziplock o seca, no se puede formar condensación en su equipo. Simplemente deje que la cámara se caliente a temperatura ambiente antes de sacarla.
Toma de fotografía de invierno de una montaña cubierta de nieve.

Conclusión

El frío asusta a muchos fotógrafos, y no se equivoquen, una noche gélida de mediados de invierno en Alaska no es nada con lo que perder el tiempo.
Pero con algunas precauciones (ropa abrigada, baterías de repuesto, evitar las heladas y protegerse contra la condensación) puede aprovechar la belleza estelar de los días y las noches claros y nítidos.
¿Quieres un descanso del frío? Echa un vistazo a nuestros consejos sobre fotografía en el desierto o la playa para ver otro extremo: ¡también tenemos un artículo sobre cómo proteger tu cámara cuando estás en el extranjero!

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