Consejos de fotografía documental para empezar en el campo

Todo el mundo experimenta bloqueos creativos a veces. Un proyecto de fotografía documental te ayudará a superar tu impasse creativo.
Estar activamente en el proceso de fotografiar para un proyecto en curso te ayudará a mantener viva tu pasión. No solo por la idea de fotografía documental en la que estás trabajando.
Descubrirá, una vez que esté involucrado en un proyecto, que tiene otras ideas fotográficas.

Foto por: Kevin Landwer-Johan

¿Qué es un proyecto de fotografía documental?

Un proyecto de fotografía documental es una narración visual de prácticamente cualquier cosa de la que puedas fotografiar. Por lo general, un proyecto a largo plazo en lugar de una sesión de fotos de una sola vez. Producirás una serie de imágenes durante un período de días, semanas, meses o años.

Las sombras de las ruedas de bicicleta en el camino concreto
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Un documental, fotográfico o de otro tipo, es una presentación de hechos. Al hacer fotos para un documental, tendrá poco o ningún control sobre el tema elegido.
Un fotógrafo de moda o naturaleza muerta puede manipular libremente su tema. Un verdadero fotógrafo documental solo registrará lo que realmente está sucediendo sin intervención.
Este tipo de fotografía puede ser desafiante. Pero cuando todos los elementos encajan en su lugar, las fotografías documentales pueden ser las más convincentes.

Un primer plano de una luz de bicicleta, adornada con adornos de colores brillantes - consejos de fotografía documental
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Cómo iniciar un proyecto de fotografía documental

Proponer ideas prácticas de fotografía documental puede ser muy desafiante. Permítanme compartir algunas de las formas en que he aprendido a hacer esto.

Hacer listas de ideas

Soy un creador de listas incesante. Tener un proyecto sobre la marcha requiere una serie de listas para ayudarme a mantener el rumbo.
Hazte una lista maestra de ideas. Uno puede escribir cualquier idea para cualquier tipo de proyecto. No se limite a las ideas de fotografía. Piensa fuera de la caja. No pretenda ser práctico. Esta lista es para todo.
Haz otra lista, después de un tiempo. Comience a editar su lista maestra. Sé práctico. Pregúntate si las ideas de tu lista maestra podrían convertirse en un proyecto de fotografía documental.
Si puede ver que funciona, agregue la idea a su segunda lista.

Una fotografía documental de dos conductores de samlar relajándose
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Cosas para considerar:

  • ¿Es mi idea visualmente interesante?
  • ¿Me desafiará?
  • ¿Disfrutaré fotografiando este tema?
  • ¿Puedo aprender lo suficiente sobre el tema elegido?
  • ¿Tendré fácil acceso a mi tema o ubicación?
  • ¿Hay preocupaciones de seguridad?

Si tiene alguna inquietud sobre cualquiera de estas u otras cosas que pueda pensar, es posible que deba dejar la idea fuera de su segunda lista.
Siga reduciendo sus listas hasta que tenga una o dos ideas con las que se sienta cómodo para seguir adelante.
En esta etapa, generalmente decido cuánto tiempo me comprometeré con el proyecto. Dependiendo del proyecto, a veces lo dejaré abierto.

La parte posterior de un samlar rojo tomada durante un proyecto de fotografía documental
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Cómo decidir cuánto tiempo llevará su proyecto

Tenga el final en mente. ¿Qué quieres lograr? ¿Cuántas fotografías finales quieres producir? Sea flexible con su marco de tiempo.
Considere cuál sería un marco de tiempo razonable para crear una serie de fotos. Decidir esto desde el principio le ayudará a mantenerse en el objetivo.
Si su proyecto debe seguir su curso durante varios meses o más, establezca algunos hitos. Al comienzo de cada mes, tómese un tiempo para revisar su progreso y ajuste el marco de tiempo de su proyecto si lo desea.
Creo que si dejas un proyecto abierto, existe el peligro de que no se complete. Si se establece un marco de tiempo demasiado corto, es posible que no tenga tiempo para disfrutar el proceso y producir resultados agradables. Es bueno ser flexible y revisar de vez en cuando.
Si tengo otro propósito para las fotos, como una publicación o exhibición, trabajaré hasta una fecha límite. Esto también puede ser saludable para la producción, pero no tanto cuando estás comenzando.

Una cabeza de muñecas colgando de un coche o una bicicleta
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Cosas que hacer antes de comenzar su proyecto

Visite las ubicaciones

Incluso si ha elegido un tema del que ya tiene un amplio conocimiento, investigue un poco. Cuanto más sepa y comprenda el tema de su documental fotográfico, mejor podrá representarlo visualmente.
Haz uso de Internet. Google y Youtube son grandes recursos para investigar ideas de fotografía documental. Visite también su biblioteca local, ya que los libros a menudo contienen información más refinada que la que puede encontrar en Internet.
Si hay un grupo de interés en su área sobre su tema, únase a él. Conoce a otras personas que tengan intereses similares y aprende de ellos.
Visita la locación o locaciones donde planeas realizar tu fotografía documental. Observa lo que sucede allí. Busque patrones de actividad. Busca la repetición. Lo que sea que suceda repetidamente es característico de su tema elegido y debe ser un foco principal de su atención.

Un jinete samlar posa al lado de su vehículo.
Lung Gao y su Samlor en los mercados. Foto por: Kevin Landwer-Johan

Conoce a la gente

Por supuesto, esto puede no ser relevante para todas las ideas de fotografía documental. A veces no habrá gente con quien hablar. Cuando los haya, conócelos.
La serie de fotos que muestro con este artículo es un proyecto documental a largo plazo que tengo. Durante muchos años he estado fotografiando los taxis triciclo en Chiang Mai, Tailandia. No solo las bicicletas, sino también sus ciclistas.
Lung Gao es uno de los líderes de este grupo de antiguos proveedores de transporte público. Conectarse con él ha demostrado ser beneficioso de muchas maneras. No solo por este proyecto documental sino también por los talleres de fotografía que realizamos.
Me ha ayudado a conectarme con otros en su grupo que no conozco y me hizo sentir bienvenido cada vez que los estaba fotografiando. Sin esta relación, me habría perdido muchas oportunidades para tomar fotografías.
Las personas adecuadas pueden tener información que quizás no encuentre en ningún libro o en línea. El conocimiento local puede ayudarlo a ver cosas que de otro modo se habría perdido.
Dependiendo de su proyecto, sus fotos pueden terminar siendo publicadas o utilizadas de otras formas. Si lo necesita, solicite permiso para llevar a cabo su idea de fotografía documental.
Es posible que desee fotografiar en una propiedad privada o entre un grupo de personas. En escuelas u hospitales, incluso en un área comercial local, será mejor que encuentre a la persona adecuada para obtener la autorización.
Sería decepcionante comenzar un proyecto solo para llegar a la mitad y tener que detenerlo porque no obtuvo el permiso adecuado.
Preséntese bien y sus intenciones claramente. Sea honesto acerca de lo que quiere hacer. Esté preparado para seguir cualquier regla y guía. Y no olvide ofrecer a sus sujetos algunas de las fotos.

Una fotografía documental de dos conductores de samlar relajándose
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Cómo fotografiar para un proyecto documental

Trate de tomar una amplia variedad de fotografías. Un proyecto de fotografía documental se trata tanto de seleccionar las fotos para la presentación final como de tomarlas.
La cantidad de fotografías que debe tomar depende de la naturaleza de su proyecto documental. Cuanto más fotografíes, más fácil será encontrar el equilibrio adecuado.
Manténgase enfocado en producir una serie de fotografías que serán una narración visual clara de su tema elegido. Y asegúrese de recopilar una buena variedad de ángulos.
Siempre estoy buscando tres tipos de fotos. Ancho, mediano y de cerca. La incorporación de estos tres tipos ayudará a las personas a tener una mejor idea de lo que están viendo.
Si solo tiene imágenes de gran angular que muestran un área amplia, faltarán los detalles. Si solo está ingresando para fotos cercanas y medianas, se perderá la vista más extensa.
A menudo creo cada uno de estos tres con mi lente de 35 mm. Hago zoom con mis pies acercándome o más atrás según necesito obtener la mejor foto.

Una fotografía documental de un conductor samlar subiendo por la calle.
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Critica tu propio trabajo y consigue un mentor

Revisa tus fotografías con frecuencia. Si puede, busque un fotógrafo más experimentado con el que pueda intercambiar ideas. Si no un fotógrafo, alguien que esté interesado en tu proyecto.
Evaluar tus propias fotos, especialmente durante un proyecto a largo plazo, te ayudará a crecer. Si no está mirando sus fotos con ojo crítico, se perderá cosas.
Mire todos los aspectos de lo que está haciendo. Evalúa si tus fotos presentan bien tu historia. ¿Son una representación clara y verdadera de su experiencia?
Una pregunta que me hago a menudo sobre cualquier serie de fotos es: si alguien que nunca ha estado aquí y experimentado esto viera mis fotos, ¿qué entendería?
Con mis fotografías documentales quiero que la gente experimente lo que yo experimenté. Nunca es fácil, pero es una meta que vale la pena.
Examina los aspectos técnicos de tus fotografías.

  • ¿Enfocar lo suficiente?
  • ¿Exposiciones consistentemente buenas?
  • ¿Colores y tonos atractivos?
  • ¿Cronometrar tus fotos para capturar la mejor acción?

No seas demasiado duro contigo mismo cuando evalúes tus imágenes. Busque los mejores de cada nuevo lote y colóquelos en una carpeta separada. Esto le ayudará a medida que se desarrolla su proyecto.
Podrá ver una progresión y, con suerte, una mejora en su fotografía. También podrá ver si hay lagunas en su narración visual.

Las sombras de las ruedas de bicicleta en el camino concreto
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Siempre estás en la imagen

El fotógrafo estadounidense Ansel Adams dijo: “Siempre hay dos personas en cada imagen: el fotógrafo y el espectador.
Donde te encuentras. Que lente usas. La configuración de la cámara que elijas. En qué momento abres tu obturador para hacer tu exposición.
Todos estos aspectos de su fotografía son parte de su participación e interacción con su tema. No es posible que estés completamente separado. No se puede ser totalmente objetivo. Ves el mundo de una manera única.
Cuanto más aprenda a expresar lo que ve y cómo lo ve, más atractivas serán sus fotografías. Pregúntese:

  • ¿Son mis composiciones interesantes para el espectador?
  • ¿Atraen a la gente para que quiera saber más sobre mi tema? ¿O son simplemente representaciones suaves de lo que estaba frente a mi cámara?
  • ¿He utilizado mi equipo de cámara con la mayor eficacia posible?
  • ¿Estoy incorporando la técnica fotográfica adecuada?
Una máscara amarilla atada al frente de una bicicleta samlar
Foto por: Kevin Landwer-Johan

Conclusión

Tómese el tiempo para estudiar fotógrafos documentales de renombre. Puede aprender mucho viendo series de imágenes publicadas hechas por los mejores. Hay demasiados sitios web para mencionarlos, pero son fáciles de encontrar.
Si puede, consiga algunas revistas antiguas como ‘Life’, ‘Picture Post’ o incluso las ediciones actuales de ‘National Geographic’. Estos y otros contienen fuentes maravillosas de fotografía documental inspiradora.
Encuentra fotógrafos que realicen trabajos documentales que aprecies y síguelos. Aprende sobre su trabajo. ¿Quiénes son y por qué lo hacen tan bien? Esto puede ser otra gran fuente de aliento.
Los dejo con algunos de mis fotógrafos documentales favoritos: Sebastiao Salgado, Bill Brandt, Dorothea Lange, Henri Cartier-Bresson y James Nachtwey.
Siga los consejos de este artículo, vea el trabajo de estos fotógrafos y vaya a crear su propio proyecto documental.
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