Cómo usar puntos focales para una poderosa composición fotográfica

Los puntos focales y la composición son importantes en la fotografía. Tienen un fuerte impacto en el mensaje que queremos transmitir.

En este artículo, aprenderá cómo usar puntos focales en fotografía para mejorar sus imágenes.

¿Qué significa el punto focal para la composición fotográfica?

Haciendo una búsqueda rápida encontrará que hay varios significados para el término ‘punto de enfoque’. Me voy a centrar en el que se refiere a la composición.

En este sentido, los puntos de enfoque en el arte y la fotografía son similares. Es la parte de una obra (o imagen) que atrae la atención del espectador, el centro de atención de la imagen.

Elegir el punto de enfoque correcto es crucial. Tiene un gran impacto en cómo el espectador aprecia la imagen. Es lo que usan los fotógrafos para decirle al espectador: ‘¡Mira, esto es lo que quiero mostrarte!’.

Si no eliges bien el punto de enfoque, el espectador se confundirá. No captarán el mensaje que quieres transmitir.

Hay una parte técnica relacionada con el punto de enfoque. Necesitas saber seleccionar un punto con tu cámara y decidir si quieres disparar en modo manual o en uno de los modos de enfoque automático.

Este es un tema extenso. Si quieres saber más al respecto, te recomiendo que busques un tutorial fundamental.

Una vez que tengas clara la parte técnica (con un poco de práctica lo tendrás totalmente), te vas a enfrentar a la gran pregunta. De todos los posibles puntos de enfoque en una escena, ¿dónde debo colocar el mío?

Crear un enfoque selectivo en sus imágenes utilizando la profundidad de campo

Una forma efectiva de establecer el punto de enfoque en su sujeto es usar una profundidad de campo estrecha. Lo consigues enfocando al sujeto mientras tienes el resto de los elementos de la imagen borrosos.

Esto se basa en el hecho de que la parte más nítida de la imagen atrae la atención del espectador.

Puede obtener este efecto ajustando la apertura de su cámara a un ancho (f4 o menor debería funcionar). Cuanto más amplia sea la apertura que utilice (menor número f), más fuerte será el efecto.

Deberá reajustar la velocidad de obturación y/o el ISO para obtener la exposición correcta para la escena. Funciona incluso mejor si el sujeto está más alejado del fondo.

Primer plano de una planta en una maceta morada con una fila de macetas borrosas en el fondo - fotografía de punto de enfoque

Lo importante aquí es elegir bien tu tema. Es fácil confundir al espectador con el punto equivocado de la escena.

Antes de presionar el disparador, vale la pena detenerse un momento y pensar dónde colocar su punto de enfoque.

Ubicación del punto de enfoque para composiciones más fuertes

La posición de su sujeto en el marco también juega un papel muy importante en la determinación del punto de enfoque. Para obtener imágenes más fuertes, intente seguir algunas pautas de composición.

Uno puede ser la regla de los tercios. No coloque el punto de interés en el centro del marco. Colóquelo en las cuadrículas o en las intersecciones de una cuadrícula de 3×3.

Primer plano de una flor morada con un fondo verde borroso - fotografía de punto de enfoque

También puede usar líneas principales. Componga la imagen de manera que una línea termine en el punto de interés. El espectador seguirá la línea hasta llegar al tema que desea mostrar.

Esto requiere un poco de observación del entorno y búsqueda de líneas. Con el tiempo y la práctica, se vuelve más fácil. Puedes usar las líneas hechas por una calle, un ferrocarril o incluso una pared.

Vista de la Ópera de Sydney

A veces, la forma más fácil de llamar la atención sobre el sujeto es simplificando la composición de la escena. Trate de eliminar cualquier distracción creando mucho espacio negativo alrededor del sujeto.

La forma más común de obtener espacio negativo es usando un área vacía (o casi vacía). Puede ser el cielo, una pared, la hierba, la superficie del agua, etc.

¡Tu sujeto se verá definido y se destacará!

Fotografía cenital de una licencia de otoño en un camino de piedra

Utilice el contraste de luz para resaltar el punto de enfoque

Los ojos se sienten atraídos por las cosas brillantes. Colocar el punto de enfoque en las zonas más brillantes es una excelente manera de garantizar que el espectador lo vea como la parte más importante de la escena.

Cuando tome la foto, busque a su alrededor áreas con un fuerte contraste de luz y coloque su sujeto allí. Este tipo de contraste es más fácil de encontrar cuando la luz es dura.

Esto sucede cuando el sol está alto en el cielo (a última hora de la mañana y al mediodía) cuando la luz entra por una abertura como una ventana o con una luz artificial dirigida (como un poste de luz en la noche).

Puede usar un fuerte contraste de luz para enfatizar su punto de enfoque. Y para ocultar elementos que distraen ocultándolos en las áreas oscuras de la escena.

Vista de la calle de personas con enfoque en un ciclista con una chaqueta rosa
La luz ayuda a dirigir nuestra atención al motorista en lugar de a las personas que lo rodean.

Use el contraste de color para enfatizar su punto focal

El color tiene un papel muy importante, no solo para establecer el estado de ánimo de una imagen, sino también para establecer el punto de enfoque de la escena. El contraste de color puede ser un poco más sutil que el contraste de luz. No te frustres si no es fácil.

Con algo de práctica te acostumbrarás a buscar combinaciones de colores. La situación más fácil es tener una escena con solo dos colores. Uno actúa como fondo y el otro como su punto de enfoque.

Un hermoso paisaje costero centrado en un hombre con chaqueta roja
Este hombre destacaba por el contraste de su chaqueta roja con los azules y marrones del paisaje.

Una manera fácil de practicar esto en casa es con frutas. Coloca una manzana roja entre muchas amarillas o una fresa entre rodajas de kiwi.

En estos ejemplos, el color rojo de las frutas destacará en el fondo y actuará como punto de enfoque.

Una vez que te acostumbres a 2 combinaciones de colores, puedes experimentar con más. Un único color cálido será el centro de atención entre los colores fríos y viceversa.

Elija elementos con alto peso visual como su punto de enfoque

Es importante tener en cuenta a la hora de componer una imagen que hay elementos que naturalmente tienen un mayor peso visual que otros.

Atraerán la atención del espectador mucho más que otros elementos de la escena. Es por eso que hacen grandes puntos de enfoque.

Uno de estos elementos son las figuras humanas. Tendemos a mirar primero a un ser humano que a un árbol, una casa o incluso un animal. Nuestros ojos también se sienten atraídos por elementos grandes u objetos con texto.

Un gran transbordador atracado en un puerto con la Ópera de Sydney detrás
En esta imagen, quería mostrar el puerto, así que enmarqué la escena para que el barco pareciera más grande que el edificio de la Ópera.

¡Saber esto es útil tanto para usar estos elementos como puntos focales como para evitarlos si no lo son!

Si está tomando un retrato, podría considerar decirle a su modelo que no use ropa con escritura. ¡Esto evitará que la ropa se convierta en el punto de enfoque!

La textura también agrega peso visual. Las áreas lisas serán más claras que las que tienen mucha textura. Incluso la orientación tiene un papel. Las líneas diagonales tienen más peso visual que las líneas rectas.

Puede usar líneas diagonales para enfatizar su tema. Pero recuerde que pueden distraer si no son el tema principal. Mira una imagen con el horizonte inclinado y verás como esta se lleva toda tu atención.

Establezca los ojos como su punto de enfoque para retratos más fuertes

Los ojos son tan expresivos que naturalmente los miramos en cada persona que conocemos. Lo mismo sucede en un retrato. Los ojos son fuertes puntos de enfoque.

Trate de mantenerlos lo más afilados posible. El espectador puede frustrarse al mirar un retrato con los ojos borrosos.

Sin embargo, hay una excepción cuando desea enfatizar otras partes del cuerpo. Entonces tienes que hacer que este otro punto de enfoque realmente se destaque. En este caso, incluso puede recortar los ojos de la imagen.

Un retrato de cerca de un gato con foco en los ojos
Concéntrese en los ojos también cuando tome retratos de animales.

Cuando tienes un retrato de grupo, los ojos no juegan un papel tan crucial. Suelen ser una pequeña parte del marco. Con los grupos, asegúrese de que todos estén listos.

Si alguien aparece borroso, el espectador lo entenderá como ‘menos importante’. ¡No querrás que nadie se ofenda! Usa aperturas estrechas, como f/11 para mantener a todos enfocados.

Amplíe el área de enfoque para obtener paisajes nítidos

Los fotógrafos de paisajes no utilizan aperturas amplias (enfoque selectivo) para componer sus imágenes. Quieren una gran área de la escena nítida para mostrar al espectador la imagen completa.

Utilizan aperturas pequeñas (valores f altos) y lo que se denomina distancia hiperfocal. Esta distancia establece dónde está el punto particular para colocar el foco para obtener la mayor área de enfoque o la mayor profundidad de campo.

En este caso, obtendrá imágenes con un primer plano y un fondo nítidos. Esta distancia depende de muchos factores, como la distancia focal, la apertura o incluso el tamaño del sensor de la cámara.

Hay una fórmula para calcularlo cada vez que quieras disparar. Afortunadamente, ya no necesitamos hacer cálculos matemáticos ni consultar gráficos complicados porque hay recursos y aplicaciones en línea que hacen el trabajo por nosotros. Uno de ellos es Dofmaster.

Un hermoso paisaje costero

Componga una imagen fuerte con múltiples puntos focales mediante el establecimiento de una jerarquía

¿Qué sucede si tiene más de un punto de enfoque en una escena? Hay muchos casos en los que encontrará más de un tema interesante en su imagen.

Esto es bastante común en la fotografía callejera, donde tienes muchos elementos en un marco. Es posible componer una imagen fuerte con múltiples puntos de enfoque. En este caso, debe definir cuál es su principal punto de enfoque y asegurarse de establecer una jerarquía de elementos interesantes.

Dale más peso visual al punto principal que a los demás con alguna de las técnicas de este artículo: contraste de luz, color, posición en el encuadre, etc.

Este será el punto que primero atraiga la atención del espectador. Los otros puntos de enfoque lo guiarán a través de la imagen.

Una modelo femenina con zapatos rosas sentada en escalones de piedra
Lo primero que vemos en esta imagen es la modelo y luego sus zapatos rosas. Estos también fueron importantes porque son parte de su imagen de marca.

Conclusión

Seleccionar el punto de enfoque adecuado y realzarlo con la composición de la imagen reforzará el mensaje que desea transmitir al espectador. La forma en que lo hagas afectará cualquier tiro que estés tomando.

Al principio, puede que le lleve algún tiempo pensar en la posición del punto de enfoque en el encuadre, el contraste de luz o color o el peso visual.

Después de un poco de práctica, se acostumbrará a estos principios y mejorará la calidad de su trabajo.

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