Cómo usar la fotoelasticidad para agregar un efecto fotográfico de arcoíris

¿Alguna vez has mirado hacia atrás a los días en que comenzaste con la fotografía? Todo fue muy divertido y emocionante. ¿Dónde se ha ido toda esa emoción?

Es posible que esté atrapado en una rutina fotográfica o buscando algunas ideas fotográficas creativas. Photoelasticity es un proyecto fácil y divertido que puedes hacer. Obtendrá excelentes imágenes artísticas y le dará un impulso a su creatividad.

Ejemplo de fotoelasticidad.

¿Qué es la fotoelasticidad?

La fotoelasticidad determina la distribución de tensiones del material a través de experimentos.

En este punto, casi puedo ver la expresión de perplejidad en tu rostro. Recuerda esto: la fotografía está tan cerca de la ciencia como del arte.

De hecho, el estudio de lo que le sucede a la luz es una de las herramientas científicas más valiosas. Incluso se utiliza para investigar las características de los materiales cotidianos.

El estrés almacenado dentro de un material puede crear un patrón de franjas de colores en las circunstancias adecuadas. La fotoelasticidad de una película rasgada de plástico transparente muestra que la parte no tensionada de la película tiene un color homogéneo. Pero cerca de la rasgadura, aparece un arcoíris de colores.

Este arco iris es donde se fue todo el estrés cuando estiré la película más allá de su punto de ruptura.

Al estirar y desgarrar esta película de plástico, se concentró una gran cantidad de estrés localmente en el material. Se puede detectar en forma de patrones de franjas de colores con fotoelasticidad.

Cómo usar la fotoelasticidad en casa

Para jugar con el lado artístico de la fotografía de fotoelasticidad, no necesita ningún equipo sofisticado.

Todo lo que necesita son algunos objetos de plástico transparente, un filtro polarizador y una fuente de luz polarizada.

Desafortunadamente, las fuentes de luz convencionales como el sol, las bombillas, los LED y los flashes no emiten luz polarizada.

Si te estás preguntando qué fuente de luz debes usar, la estás mirando ahora mismo. La pantalla LCD de su computadora, su tableta o su teléfono celular, todos emiten luz polarizada en un plano.

Puede verificar esto mirando su pantalla a través de un filtro polarizador. Luego puede observar cómo se vuelve más oscuro y luego negro sólido a medida que gira el filtro CPL más y más.

Filtro polarizador sobre la pantalla LCD de una computadora portátil
El efecto de un filtro polarizador circular en la pantalla LCD de mi laptop.

Al girar el polarizador, está seleccionando diferentes planos de polarización. Esto bloquea cada vez más la cantidad de luz de la pantalla que pasa a través del filtro.

Cuando giras el polarizador 90 grados, has suprimido toda la luz de la pantalla.

Cómo configurar la fotoelasticidad

Las imágenes a continuación muestran el efecto de una simple envoltura de plástico colocada en la pantalla de mi iPad. La primera imagen sin polarizador y la segunda imagen con polarizador.

Tableta iPad utilizada para proporcionar luz polarizada
Una simple envoltura de plástico que se muestra en la pantalla de mi iPad con y sin filtro polarizador.

Para fotografiar los coloridos patrones de franjas de objetos más grandes, prefiero usar mi computadora portátil. Puedo tener el monitor plano sobre una mesa y colocar objetos encima, o puedo colocarlo verticalmente.

Así, ilumina los objetos desde más atrás (como en la imagen de abajo).

Uso de una computadora portátil como fuente de luz polarizada para una sesión de fotos
Para fotografiar los vasos de plástico con la pajilla puse mi laptop de lado y la moví al fondo. Para esta foto, no se usó el filtro polarizador, por lo que no se ve ningún patrón de franjas.

Cámaras y ajustes de cámara para fotoelasticidad

Para este proyecto, cualquier cámara funcionará, incluidas las cámaras compactas y los teléfonos con cámara. Si no puede montar un filtro, sostenga el filtro polarizador frente a su lente y estará bien.

O puede comprar un adaptador de filtro. El clip de filtro Akoak de 37 mm le permite usar filtros de 37 mm con un teléfono con cámara como el iPhone.

Efecto de fotoelasticidad en vaso de plástico transparente.
Sosteniendo con la mano un filtro polarizador frente a la lente de mi Apple iPhone 7, fue fácil fotografiar el patrón de franjas de fotoelasticidad de un vaso de plástico.

Prefiero trabajar en modo manual para tener una exposición constante durante toda la sesión de fotos. Tomé la mayoría de las fotos que se presentan aquí con mi cámara compacta Sony RX100 Mk2.

Tiendo a enfocar la escena manualmente. Si los objetos se muestran directamente en el monitor, trato de disparar con la mayor apertura posible. De esa manera, tendré la menor profundidad de campo y podré desenfocar los píxeles de la pantalla tanto como pueda.

Lo único que queda por hacer es visualizar una imagen en blanco a pantalla completa y aumentar el brillo de la pantalla.

Qué fotografiar

Ya he dicho que debes fotografiar objetos hechos de plástico transparente. Pero plástico es un término muy genérico. Para ser honesto, no puedo decirle exactamente qué tipos de plástico funcionarán y cuáles no.

Tome todos los objetos de plástico semitransparentes o transparentes que pueda encontrar y pruébelos usted mismo.

Una tabla de materiales para hacer un kit casero de fotografía de fotoelasticidad.
Algunos de los materiales que he utilizado para explorar la fotoelasticidad: cajas de filtro, vasos y recipientes de plástico para alimentos, botellas, películas de plástico para envolver cosas, cubiertos, etc.

Aquí es donde viene la mayor parte de la diversión, y este tipo de búsqueda del tesoro puede hacerte adicto. La próxima vez que estés en el supermercado, podrías terminar comprando más plástico que comida.

Veamos algunos resultados en detalle.

Botellas de plástico

Uno de los primeros materiales que probé fue una botella de agua de plástico y casi no obtuve ningún patrón de flecos.

Las botellas de plástico para la industria alimentaria están fabricadas en PET (tereftalato de polietileno). Este es un tipo de material plástico amorfo.

Sospecho que el grado de cristalinidad y/o el proceso de fabricación del material juegan un papel muy importante. Algunos otros envases de PET muestran patrones de franjas más fuertes, pero no soy un experto en esto.

Lo que sé es que este tipo de material no funciona bien para este proyecto.

Una botella de bebida PET frente a la pantalla de un portátil
No pude obtener un buen patrón de flecos con ninguna de las botellas de PET (agua, coca cola, etc.).

Cajas de plástico

Los recipientes de plástico rígido, como las cajas de filtros y las cajas de CD, funcionan bien. Si los mira a la luz de la pantalla de su computadora, es posible que incluso vea un patrón de flecos tenues a simple vista.

Esos objetos suelen estar hechos de material de polipropileno (PP). Este es un plástico mucho más denso y cristalino que el PET.

A veces puedes saber de qué tipo de plástico está hecho un objeto por el símbolo de reciclaje. Desafortunadamente, no todos los objetos de plástico tienen un símbolo de reciclaje impreso.

Los objetos de polipropileno hacen maravillosos efectos fotoelásticos
El caso de mi filtro polarizador muestra un patrón de franjas bastante fuerte.
El caso de un filtro Lensmate que muestra un patrón de fotoelasticidad
La carcasa de mi adaptador de filtro Lensmate también muestra un bonito patrón.

Cubiertos, vasos y pajitas de plástico

El material de plástico transparente como cubiertos, vasos y pajitas se ve impresionante.

Efectos arcoíris atravesando cubiertos de plástico con fotoelasticidad.
Cuchara y cuchillo de plástico transparente colocados encima de la pantalla de mi computadora portátil.
Efecto de copa de arcoíris por fotoelasticidad.
Un vidrio clásico se vuelve mucho más fotogénico con la fotoelasticidad.
Efecto de sable de luz en una pajita de plástico
¿Una simple pajita o un sable de luz?

Bolsas de plástico, envases para alimentos y otros recipientes para alimentos

No te limites a experimentar solo con material de plástico duro. Las bolsas de plástico para sándwiches pueden dar resultados sorprendentes al crear imágenes abstractas convincentes.

Efecto de brillo de piedras preciosas a partir de la fotoelasticidad y una bolsa de plástico.
Esta bolsa de plástico destinada a congelar alimentos parece una piedra preciosa.
Envoltura de alimentos que muestra efectos de color abstractos de la fotoelasticidad
Los envases de plástico para alimentos utilizados para envolver algunos pasteles de maíz salados también se pueden usar para crear bonitas imágenes abstractas.

Los recipientes de comida pequeños suelen tener mucho estrés. Deben mostrar un gran patrón de franjas simétricas.

Un pequeño recipiente de comida que muestra patrones de efecto de arco iris de fotoelasticidad
Un pequeño recipiente para alimentos fabricado en PP. Puede ver el símbolo de reciclaje con las letras PP en la mitad inferior del fondo del contenedor.

¿Clave baja o clave alta?

Es posible que haya notado que, hasta ahora, solo le he mostrado imágenes en estilo discreto. No tienes que suprimir la luz de la pantalla con tu polarizador para que funcione la fotoelasticidad.

Me gusta más el estilo de clave baja, pero las imágenes de clave alta también son geniales.

Efecto fotoelástico de clave alta
Imagen en clave alta de dos cucharas superpuestas fabricadas en polipropileno.
Cucharas discretas con efecto arcoíris fotoelástico.
Imagen de bajo perfil con las cucharas en la misma configuración que antes, pero tomada desde un ángulo diferente.

Experimente con diferentes objetos para la fotoelasticidad

Una vez más, este proyecto tiene que ver con la diversión, y no debes tomarlo demasiado en serio. Mire a su alrededor y no tenga miedo de experimentar y probar ideas descabelladas. En el peor de los casos, pierdes unos segundos de tu vida intentando algo que no funcionó.

Sin embargo, cuando las cosas funcionan, la recompensa puede ser enorme. Tenía este modelo de Lego de la ISS (Estación Espacial Internacional) dando vueltas en el trabajo.

Tiene una gran variedad de paneles solares de plástico transparente. No hace falta decir que lo probé.

LEGO transparente - Efecto fotoelástico arcoíris
Mi modelo Lego ISS se vuelve más interesante gracias a la fotoelasticidad.

Ser creativo con la fotoelasticidad

Como dije, la fotoelasticidad es tan fácil y divertida de hacer que pronto comenzarás a preguntarte: “¿Y ahora qué? ¡Quiero más!»

Has experimentado con diferentes objetos y has visto cómo responden a la fotoelasticidad. Ahora es el momento de ser más creativo.

Puedes combinar diferentes objetos mientras juegas con la composición y el mensaje de tus fotos.

Imágenes compuestas

La foto anterior de la ISS es genial porque parece que está en el espacio. Podría haberme detenido ahí, pero también me gusta la astrofotografía.

Decidí hacer una imagen compuesta usando una foto que tomé de la luna, la ISS y el transbordador espacial acercándose a ella.

Una imagen compuesta de una estación espacial LEGO fotoelástica y la Luna
Imagen compuesta de una foto antigua que tomé de la Luna y otra tomada mientras jugaba con mi modelo ISS.

Vaya con la corriente y sea creativo

El agua tiene un índice de refracción bastante diferente al del aire. Si sumerges parcialmente algo en él, como un palo, el palo se verá roto.

La parte del palo fuera del vidrio parecerá estar en una posición diferente a la parte sumergida.

Aquí hice lo mismo, usando una pajita en lugar de un palo. Las burbujas de aire fueron un accidente bienvenido.

Efecto arcoiris en una copa de cóctel de plástico y pajita.
Un vaso, agua y una pajita. Este es el resultado obtenido con la configuración mostrada anteriormente en la publicación.

Por lo general, el proceso creativo es un flujo continuo de ideas, cada una basada en lo que hiciste antes. ¿No sería lindo tener dos vasos formando un corazón con sus pajitas? ¡Sí lo haría!

Efecto de corazón de arco iris de dos vasos de plástico y pajitas para beber
Dos vasos con pajitas dispuestas en forma de corazón.

Los siguientes resultados fueron tan inesperados que me parecieron mágicos. Un recipiente de comida esférico convertido en una bola mágica flotando en la mano de un mago.

Efecto orbe mágico de fantasía casero hecho con un recipiente de plástico y fotoelasticidad
El patrón de flecos esféricos coloridos en este contenedor de alimentos lo convierte en el accesorio perfecto para una foto con algunos sentimientos mágicos.

Dos usos prácticos artísticos para la fotoelasticidad

Todas estas imágenes pueden despertar tu entusiasmo y creatividad fotográfica. También obtendrán muchos Me gusta en las redes sociales. Pero su utilidad termina ahí.

¿O sí?

Antes de concluir este post, quiero dar un par de ejemplos para cuando este tipo de trabajo tiene un uso práctico.

Si eres bueno dibujando (que yo no lo soy), puedes crear tu propio arte. Podrías obtener algo diferente creando una máscara de tu dibujo para colocarla frente a una envoltura de plástico.

Esto mostrará patrones de flecos fuertes y coloridos.

Una máscara de filtro de papel negro
Las máscaras de las siguientes imágenes se tallaron directamente en una hoja de papel negra.
Fotoelasticidad sobre una máscara de filtro de papel negro hecha a mano.
Fotografía fotoelástica con efecto arcoíris de un barco en un mar iluminado por la luna
Si bien no soy bueno dibujando, tuve algunas ideas, como este globo aerostático que se eleva en la noche y un velero.

Finalmente, si eres un artista gráfico, puedes darle un buen uso a la fotoelasticidad. Le proporciona las herramientas para crear abstracciones coloridas que puede usar para completar un texto.

Usé la foto del empaque de las tortas de maíz para completar este texto en Adobe Photoshop.

Conclusión

Espero que este post haya despertado tu curiosidad. ¡Prueba la fotografía de fotoelasticidad!

Recuerda: no lo pienses demasiado. Nunca dejes de divertirte y experimentar con materiales e ideas.

Ejemplos de fotografía de fotoelasticidad

La fotografía con fotoelasticidad es uno de los temas que cubrimos en nuestro curso de fotografía creativa, Fotografía con factor sorpresa.

A continuación se muestran algunas de las fotografías tomadas por nuestros alumnos. Si quieres saber más, consulta el curso aquí.

Cubiertos de plastico fotoelasticidad
Foto de Pamela Siimonsson
Pieza de ajedrez de fotoelasticidad
Foto por Ni Ni Tun
Cubiertos de plastico fotoelasticidad
Foto por Carolyn Randall
Cubiertos de plastico fotoelasticidad
Foto de Leonard Kinstra
Cubiertos de plastico fotoelasticidad
Foto de Jason Mayor
Cubiertos de plastico fotoelasticidad
Foto de Damian Haworth
Cubiertos de plastico fotoelasticidad
Foto por Allen Morrell
Cubiertos de plastico fotoelasticidad
Foto por Marcos

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