Cómo usar la herramienta Mapa de degradado en Photoshop para obtener resultados únicos

La herramienta de mapa de degradado de Photoshop es excelente para modificar la apariencia de sus fotografías. Puede usarlos para hacer que una foto se vea suave y tierna, áspera y vanguardista, o cualquier cosa intermedia. Una vez que esté acostumbrado a cómo funcionan, aprenderá a manipularlos para crear un estilo único.
Como la mayoría de las herramientas de Adobe Photoshop, puede utilizarlo ‘listo para usar’ o con algunas personalizaciones. También hay una gran variedad de presets. Algunos están integrados en Photoshop, otros se pueden descargar. También puede crear y guardar sus propios ajustes preestablecidos.
La herramienta de mapa de degradado de Photoshop no debe confundirse con la herramienta de degradado normal. Verá en la imagen a continuación cómo se verá la herramienta de degradado con los parámetros establecidos en blanco y negro.

A continuación se muestra un ejemplo de la herramienta Mapa de degradado de Photoshop. Usé la misma configuración de blanco y negro y la apliqué a una foto en color.
El uso de un mapa de degradado es un medio mucho más efectivo para convertir una foto en color en monótona que simplemente quitarle la saturación.
Captura de pantalla de la conversión de un retrato a blanco y negro con la herramienta de mapa de degradado de Photoshop

Cómo crear un mapa de degradado en Photoshop

Agregar un mapa de degradado a las imágenes en color le brinda la capacidad de controlar fotos individuales y se verán álbumes completos.
Como con casi todos los métodos de manipulación de fotos, hay muchas formas de lograr el mismo efecto.
En este artículo, compartiré contigo los pasos que sigo para aplicar y manejar mapas de degradado.

Un retrato de una modelo femenina sin usar degradados de Photoshop
© Kevin Landwer-Johan

Paso 1

Elija una imagen adecuada. Visualice la forma en que desea que se vea su imagen terminada después de haber agregado el mapa de degradado en Photoshop.

Paso 2

Establezca los colores de primer plano y de fondo en un 50 % de gris. Haga doble clic en el color de primer plano y en «808080» junto al hashtag en la parte inferior de la columna de opciones de la izquierda.
Haz lo mismo con tu color de fondo.

Paso 3

Agregue su capa de ajuste de Mapa de degradado eligiendo Capa > Nueva capa de ajuste > Mapa de degradado.
Esto creará una capa de ajuste que se verá así.
Captura de pantalla que muestra cómo agregar una capa de ajuste de mapa de degradado en Photoshop

Etapa 4

Cambie el modo de fusión de esta nueva capa de ajuste a ‘Luz suave’. Tu foto aparecerá inalterada.
Esto se debe a que ha elegido un mapa degradado plano de gris medio. Todavía no hay ningún tono o gradiente de color.

Paso 5

En el cuadro de diálogo Propiedades de esta capa, haga clic en el cuadro pequeño debajo de la izquierda de la barra del editor de degradado. Cambia el color a negro (o el color más oscuro que quieras usar).
A continuación, haga clic en el cuadro a la derecha de la barra de degradado y cambie el color a blanco por un degradado blanco (o el color más claro que desee usar).
Ahora verá el efecto del mapa de degradado en su foto. Este es el mapa de degradado de Photoshop más básico.
Cumplir con estos pasos exactamente le dará a su foto más contraste, como en el ejemplo a continuación.
La imagen original de la izquierda está inalterada. La imagen de la derecha muestra el efecto del mapa de degradado.

Retrato en díptico de una modelo femenina antes y después de usar la herramienta de mapa de degradado en Photoshop
© Kevin Landwer-Johan

Otras alteraciones

Aquí es donde puede comenzar a experimentar para darle a su foto la apariencia que desea. Es posible que esté satisfecho con el primer resultado, pero hay un número infinito de ajustes que puede hacer.

Cambiar el modo de fusión

Al elegir un modo de combinación que no sea el ‘Normal’ predeterminado, tiene una amplia gama de opciones creativas disponibles. Puede cambiar completamente la sensación de su foto según el modo de fusión que establezca para su capa de mapa de degradado.
La mayoría de las veces prefiero que mis imágenes se vean relativamente naturales. Creo que la opción de modo de mezcla Soft Light funciona mejor. La luz suave mantiene los tonos medios transparentes y afecta solo a las áreas más oscuras y claras de la imagen.
Esto agrega contraste y es poco probable que el efecto de mapa degradado domine la foto.
Prueba a desplazarte por las distintas opciones del modo de fusión para ver cómo afectan a tu foto. Es posible que desee elegir una apariencia más radical si desea crear una imagen más surrealista.
Vivid Light es el modo de fusión que utilicé para crear la imagen de abajo.

Retrato atmosférico de una modelo femenina editado con los mapas de degradado de fotografía
© Kevin Landwer-Johan

Experimente para lograr el aspecto que desea

Es posible que no encuentre la mezcla perfecta en ninguno de los modos de fusión. Hay algunas opciones para tratar de lograr la apariencia que desea.
La alteración de la opacidad de la capa del mapa de degradado disminuirá su efecto en la capa debajo de ella. Use el control deslizante de opacidad en la capa del mapa de degradado para refinar aún más cuánto afecta el mapa a su foto. Cuanto más se deslice hacia la derecha, menor impacto tendrá.
También vale la pena experimentar con el apilamiento de mapas de degradado si no puede obtener el aspecto que desea. Duplicar la capa del mapa y cambiar el modo de fusión puede producir algunos efectos muy diferentes.
En la imagen a continuación, utilicé dos mapas de degradado diferentes. No pude lograr el aspecto que quería con un solo mapa. Creé un mapa con tonos azules y configuré el modo de fusión en Pantalla. Debajo de esto, creé un mapa con tonos grises y configuré el modo de fusión en Luz intensa.

Un retrato callejero de un conductor saamlar: cómo hacer un degradado en Photoshop
© Kevin Landwer-Johan

Cuando duplica un mapa de degradado de Photoshop, puede mantener los colores iguales y cambiar el modo de fusión para manipular el aspecto de su foto. Alternativamente, puede mantener el mismo modo de fusión y cambiar los colores. O puede alterar tanto los colores como el modo de fusión.
El uso de la herramienta de pincel configurada en negro en un mapa degradado borrará el mapa. El área cepillada disminuirá o se borrará por completo según la configuración de opacidad de su pincel.
En la imagen a continuación, usé un pincel en la cara de la mujer y parte de su camisa para ayudar a aislarla del fondo ocupado.

Un retrato callejero de un vendedor del mercado
© Kevin Landwer-Johan

Al hacer clic justo debajo de la barra del mapa de degradado en el Editor de degradado, se agregarán nuevos nodos. Puede usarlos para diversificar los colores y tonos dentro de sus mapas de degradado. Deslizar los nodos también cambia el efecto que tiene el mapa.
Tómate tu tiempo y experimenta. Puede guardar cualquier mapa de degradado que cree escribiendo primero cómo desea llamarlo en el área de diálogo Nombre. Luego haga clic en Nuevo. Sus mapas se guardarán y agregarán a los ajustes preestablecidos disponibles.

Los ajustes preestablecidos del mapa de degradado pueden hacer su vida más fácil

Cuando abra el Mapa de degradado, verá una pequeña cantidad de ajustes preestablecidos.
Para agregar más opciones preestablecidas, haga clic en el icono de la rueda dentada pequeña en el Editor de mapa de degradado y vaya a Tonificación fotográfica. Haga clic en Aceptar en la ventana emergente que aparece. Ahora verá muchas más opciones de degradado preestablecidas.
La mayoría de estos están orientados a los retratos. Notarás en estos degradados que los tonos medios a claros son predominantemente de color beige y crema.
Estos colores ayudarán a preservar la piel con un aspecto más natural en las personas caucásicas y asiáticas en sus fotos.

Un retrato callejero de un hombre que lleva grandes bolsas de arroz en bicicleta
© Kevin Landwer-Johan

Sea creativo con los mapas de degradado de Photoshop

La tonificación creativa de las imágenes es fácil con los mapas de degradado, pero una vez que comienza, las posibilidades creativas son realmente infinitas.
Visualizar el resultado que desea le ayudará a alcanzar su meta. Si no está seguro del aspecto que busca, tómese el tiempo suficiente.
Es importante pensar en el aspecto de la foto original con la que está trabajando y en qué contexto la usará. Al trabajar en una serie de imágenes que se mostrarán juntas, a menudo es mejor usar mapas de degradado similares en cada foto.
Los álbumes de fotos de bodas se pueden mejorar creando mapas degradados que producen una sensación suave y romántica. Los portafolios modelo a los que se les da un aspecto más vanguardista con la aplicación cuidadosa de mapas con un mayor contraste pueden funcionar bien.
Desarrolle su propia colección de mapas, o encuentre un conjunto en línea, que encaje bien con el estilo de fotografía que le gusta tomar. Usarlos constantemente te ayudará a construir tu propio estilo.
Para obtener más excelentes consejos de Photoshop, consulte nuestro artículo sobre el uso de color de laboratorio o plantillas de Photoshop.

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